阿里山高山茶

台灣高山茶Taiwan Alpine (High Mountain Oolong)

台灣高山茶指的是以海拔1,000公尺以上茶園所產製的烏龍茶為主,所以「高山茶」並非專指某地生產的茶葉,而僅是與「平地茶」相對的一個概念名詞。台灣高山分布極廣,生產高山茶的地區亦多,不過仍以嘉義縣與南投縣境內海拔1,000~1,400公尺的新興茶區為主。其中以阿里山茶、杉林溪茶、梨山茶、玉山茶為代表。 為何高山出好茶 上帝賦予台灣種植高山茶的自然環境,可謂「得天獨厚」。在全島約36,000平方公里的面積內,超越100公尺等高線區域的面積約佔68.7%,500公尺等高線以上的山區面積約佔45.2%,真的是處處是「高山」。而台灣的高山茶園,又多是從舊有的林班地、竹林地開墾而來,地力豐沛,含有大量有機質,適合茶樹發育。如果又是日照充足,降雨平均的區域,更是種茶植茶的最佳地點。 高山出產的茶葉天生便擁有下列兩項優勢。

一、因為高山氣候冷涼,早晚雲霧籠罩,平均日照短,導致茶樹芽葉中所含「兒茶素類」等苦澀成份降低,進而提高了「茶胺酸」及「可溶氮」等對甘味有貢獻的成分。

二、由於日夜溫差大及長年午後雲霧遮蔽的緣故,使得茶樹的生長趨於緩慢,讓茶葉具有芽葉柔軟,葉肉厚實,果膠質含量高等等的優點。 雖說產於高山的茶菁佔有上述優勢,但是高山製茶仍有其困難之處,首先是居高不下的種茶與製茶之人力成本,再者是高山茶菁必須當地現做,而午後經常性的起霧環境,時常影響後製茶葉的成功率。所以頂級的好茶,只能看老天的臉色。 整體而言,無論是「阿里山珠露茶」還是「梨山茶」,其實皆可歸類為高山茶的一種,象徵高山出好茶,確確實實是有口皆碑的。而高山茶之所以迷人,正是其沖泡後,久久不散的茶香氣韻及耐人尋味的回甘口感,喝上一杯自有一種天人合一的感覺,滿佈心中,這也正是平地茶難以抗衡高山茶的主因。